非手术癌症治疗:一文读懂CAR-T细胞免疫治疗 香港医生剖析当中限制

2021-03-10 15:55
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非手术癌症治疗:一文读懂CAR-T细胞免疫治疗 香港医生剖析当中限制


近日一宗血癌復发个案备受各界关注,年仅22岁的梁硕铭患有急性淋巴细胞白血病,梁同学于19岁确诊,去年11月復发,曾尝试化学治疗(FLAG-IDA 方案)及针对CD19的免疫标靶治疗(Blinatumomab标靶药),但未见成效。主诊医生建议他使用新型细胞免疫治疗 (CAR-T),惟香港医疗费高达三百万港元,其母校校友会为他发起众筹。到底为何使用CAR-T细胞免疫治疗的费用会如此高昂,它对血液癌症治疗的功效有多大?本文请来血液肿瘤科专科医生为大家剖析当中限制。


部分常见血液癌症治疗方法

现时治疗血癌的癌症治疗方法主要有四种,第一种是疗程较紧凑的化疗,病人需服用或注射七至八种药物,期间断断续续需住院数月及接受输血、抗霉菌药、白血球生长激素等治疗。一般单靠化疗的病人年纪愈轻,康復率愈高,小童可达70至80%;相反,60至70岁老长人士的康復率仅约20%。医生说:


「化疗原理就是每次杀死大量细胞,希望最终消灭大部分甚至所有癌细胞,或让正常细胞处于上风,从而缓解及改善病情。但过程中癌细胞及正常细胞均有机会受到破坏,所以会导致疲倦、脱髮、生育能力下降等副作用,以及因感染及流血而造成的生命危险。」


第二种血癌的癌症治疗方法是标靶药物,其中有口服蛋白霉抑制剂(TK1),此种方法适用于体内发现有「费城染色体」的病人,也有注射抗体标靶药针对ALL表面的CD20、CD22和CD19各抗原体。按传媒报导所指,梁同学復发后曾採用的是新技术BiTE下的靶向药Blinatumomab。Blinatumomab需吊药28天,


「它的原理是利用抗体的一端结合T细胞,另一端结合癌细胞表面的CD19,从而诱导T细胞杀死癌细胞。这种标靶药并非百分之百可成功抗癌,若病人的T细胞强度不足有机会未能杀死癌细胞,即使成功后也必须再进行骨髓移植。」


经以上癌症治疗完成后,若癌细胞得以受控,病人可进一步採用第三选项—骨髓移植,区医生指骨髓移植治癒率达60至70%。捐髓方面,在兄弟姊妺身上有四分一机会吻合,而找华人的志愿捐赠者也可高达九成机会有合适骨髓,最后可用父母或子女的骨髓,但使用他们的骨髓风险较大。而骨髓移植涉及死亡和排斥风险,所以一般只在成年病人或不幸復发的儿童病人情况下才会使用。


新型细胞免疫治疗(CAR-T)为病人抽出再植入加工强化细胞

最后就是上文提及有医生建议梁同学所使用的新型细胞免疫治疗CAR-T。CAR-T疗法与BiTE技术原理相近,都是依靠T细胞杀死癌细胞;不同的是,经CAR-T细胞免疫治疗加工的T细胞会变得更强。病人会先以洗血方式取出体内的T细胞,寄往外国实验室加工。「加工的方法就是基因改造,将专门製造对付CD19受体的基因放入T细胞,再『加料』其他基因令T细胞更活跃」,继而为这种经培训加人工强化的T细胞进行繁殖,并根据病人体重决定繁殖分量,过程需时14天,完成后再寄回香港。


细胞顺利回港后,病人会接受化学治疗令体内原有的T细胞减弱,再植入经加工的T细胞。届时人工T细胞就会发挥作用,主动杀死CD19癌细胞。以往标靶药物癌症治疗下,抗体在吊药终止后便会殆尽;而CAR-T细胞免疫治疗下的加强版T细胞则会在病人体内继续繁殖,甚至持续多年,有助长期控制病情。


然而由于目前香港只有一间药厂注册有关癌症治疗,而且加工程序须在美国进行,加工专利技术昂贵,所以在香港使用CAR-T细胞免疫治疗的费用相当高昂。美国医院的CAR-T细胞免疫治疗收费方案一般要100万美元(约780万港元),估计药厂会按世界各地可能略为调整费用,但个案仍需要300万港元医疗费。


癌症治疗昂贵具高风险 副作用难熬目前难以普及使用

但是CAR-T细胞免疫治疗并非治疗血癌的万能之道,除了医疗费高昂,CAR-T细胞免疫治疗在癌症治疗方面同样有所限制。首先病人体内要有足够的T细胞以供抽取,癌细胞表面亦要有足够的CD19可让T细胞辨认,否则T细胞无从攻打。而T细胞本身或会衰弱,并不保证一定能战胜癌细胞。根据文献,经CAR-T细胞免疫治疗的病人,长远的生存机会其实只有约40%。而且细胞加工程序在外国进行,运送过程来回需时14至21天,情况紧急的病人未必有足够时间等候。此外,重新植入细胞的程序前牵涉化疗,对于末期或高龄病人而言并不容易承受。癌症治疗过程中攻打癌细胞的「战斗」若激烈,或会超出病人自身的负荷,导致高烧、脑筋溷沌、体内产生毒质等情况。有3至5%病人因而需送入深切治疗部,甚至有生命危险。


文章标签:癌症治疗


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