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非手术癌症治疗:什么是药物免疫治疗?每年香港医疗费用约100万港元?了解医疗保险及政府资助!

2023-02-18 13:06
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非手术癌症治疗:什么是药物免疫治疗?每年香港医疗费用约100万港元?了解医疗保险及政府资助!


自2011年美国食品药物管理局(FDA)批准第一种药物免疫治疗后,药物免疫治疗往后数年的发展可谓一日千里,亦成为非手术癌症治疗的重要手段之一。一般较为人熟悉的癌症治疗方法,包括化学治疗、放射治疗、靶向治疗等等,均针对癌细胞作出攻击,惟过程中有可能伤及癌细胞以外的正常组织。至于免疫治疗,则透过激活或加强人体自身免疫系统辨认癌细胞的能力,令免疫系统能够重新辨认和攻击癌细胞;而且过程中对正常细胞的影响相对较少,因此副作用相对较轻微。理论上,免疫治疗适用于多种癌症,但现时其疗效在不同癌症仍有差异。临床数据显示,在所有癌症患者当中,约有15%至20%的患者对免疫治疗有反应。现时免疫治疗较多应用于晚期患者或一些接受过一线治疗后复发的患者。不过,陆续有新的研究数据指,更多癌症种类,例如黑色素瘤、三阴性乳癌等,可于较早阶段使用免疫治疗。


药物免疫治疗怎么进行?

正常情况之下,当免疫系统侦测到身体裡的细菌、病毒,或癌细胞,就会作出免疫反应,利用免疫细胞消灭它们;同时间,免疫系统中某些受体会与抑制性的配体结合,压制免疫反应,避免反应过度。可是,癌细胞能影响这个机制,抑制免疫反应。例如,有些肺癌细胞会表现较多的PD-L1配体,PD-L1配体会与抑制受体结合,压制免疫反应,令身体不能通过免疫系统来消灭癌细胞。


然而,科学界发现了某些免疫治疗的药物,能够有效地抑压癌细胞针对免疫系统的影响,促进身体免疫系统对抗癌细胞的能力。根据目前的数据显示,免疫治疗约对8成的肺癌患者有效。如果癌细胞含有PD-L1配体,免疫治疗对约40%至50%的病人有效。只要利用PD-L1蛋白测试,找出患者的癌细胞有没有PD-L1配体,便可以减低治疗无效的机会,协助患者筛选适合他们的药物免疫治疗方案。


药物免疫治疗的费用多少?关爱基金有资助?

现时医管局药物名册中,自费药物类别备有免疫治疗药物,用以治疗4种癌症,包括皮肤癌、肾细胞癌、肺癌和头颈癌。一般的免疫治疗药物可通过静脉注射到患者体内,每隔两至三星期注射一次,每次约需一个小时。根据癌症资讯网,关爱基金在2020年5月将免疫治疗药物纳入资助计划,需要生物标记测试属于高表达才合资格,每年受惠患者约200名。


根据传媒报导,现时免疫治疗药物在公私营医院索价HK$3万至HK$6万元一剂,每剂效用持续约3周,最理想要2年才断药。粗略估计,病人一年须接受17次治疗,以每剂药HK$6万计算,一年便需要付HK$100万元。


药物免疫治疗和靶向治疗有什么区别?


药物免疫治疗

靶向治疗

原理

由蛋白质组成的抗体,抑压癌细胞针对免疫系统的影响

截断癌细胞独有的快速生长讯号传递

副作用

一般较少及较轻微

一般较多及较严重

抗药性

较少机会出现

较多机会出现

药效时间

较短

较长


靶向治疗是一种自90年代末才开始使用,用以打击癌症的新技术。与化疗相似,靶向治疗也是使用药物作治疗。但靶向治疗只针对癌细胞独有的快速生长讯号,继而截断相关讯号的传递。


药物免疫治疗其实是一些由蛋白质组成的抗体,比起化疗和靶向药中的化学药物,免疫治疗的副作用较少和轻微,产生抗药性的机会亦较小,同时效力也较持久。疗效方面,研究发现,作为肺癌的二线治疗,使用免疫治疗的一年存活率比起化疗高。


理论上免疫治疗可用于治疗任何癌症,但并非每个病人都适合使用,免疫治疗的疗效亦因病情而异。若病情到了后期,免疫系统难以被激活,此时才进行免疫治疗已太迟了。又或者,若肿瘤只是单一基因突变,用靶向治疗就能直接攻击癌细胞,即时将肿瘤大幅缩细;药物免疫治疗虽然同样有效,但就需要时间来激活自身的免疫系统。


因此,现时非手术癌症治疗还是偏向使用靶向治疗,攻击基因突变的癌细胞,再用药物免疫治疗消灭馀下的癌细胞。在考虑进行免疫治疗前,患者须先谘询肿瘤科医生的建议。患者亦须考虑多种临床因素,以判断免疫疗法是否适用于该病情。


文章标签:癌症治疗


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